Cuivre et le bord du circuit

Cuivre et le bord du circuit

Il existe trois options dans notre rubrique Options avancées qui peuvent être source de confusion:

  1.     Cuivre dans le bord du circuit
  2.     Trous métallisés sur les bords du circuit
  3.     Bords du circuit métalisés

Voici comment les distinguer

Cuivre jusqu’au bord du circuit

Pour éviter d”endommager le cuivre pendant l”opération de profilage nous demandons normalement une distance minimale entre le cuivre et le bord du PCB. Cette distance est la suivante:

  •          0,25 mm sur les couches extérieures avec fraisage à ergots
  •          0.40 mm sur les couches intérieures avec fraisage à ergots
  •          0.45 mm sur toutes les couches avec rainurage.

Ces données sont nécessaires pour répondre aux normes standard de fabrication de l”industrie et les tolérances des machines. Pour le rainurage il est également nécessaire de tenir ces distances pour accommoder le V de la fraise.

Parfois, il est nécessaire d”avoir un plan de cuivre jusqu”au bord du circuit. Dans ce cas, sélectionnez “cuivre jusqu”aux bords.” cela ne comporte pas de supplément de coût, mais avertit nos ingénieurs pour mettre en place une vitesse de coupe différente

“Cuivre jusqu”aux bords” devrait normalement seulement être utilisé pour des grandes zones de cuivre où toute légère altération du cuivre n’aura pas d”impact sur la performance du PCB.

Les pistes ne doivent pas être placées à la distance minimale du bord de la carte où elles pourraient être endommagées. Nos ingénieurs déclenchent une exception chaque fois qu”ils trouvent des pistes dans la zone d”exclusion.

Si nous trouvons des pastilles dans la distance minimale du bord de la carte, nous les découpons de retour pour restaurer l”espace libre de cuivre minimum, à moins que:

  •          Les pastilles font partie d’un connecteur dans les bords (généralement avec des bords chanfreinés)
  •          Les pastilles sont marquées comme “jusqu’au bord du circuit” dans un fichier mécanique séparé ( « mechanical layer »)
  •          La découpe de la pastille est de plus de 25% de sa surface, dans ce cas, une exception est créé et envoyée au client.

 

Remarque

Cuir jusqu’au bord du circuit ne peut pas être combiné avec rainurage.

Conseil

Nous coupons toujours des couches internes avec 0,40 mm, pour éviter tout risque de court-circuit.

Trous métallisés sur les bords du circuit

 

Ce sont des trous métallisés coupés sur le bord du circuit et utilisés pour joindre deux PCB soit par soudure directe ou via un connecteur. Comme le processus nécessite des étapes supplémentaires, les trous métallisés sur le bord de la carte ont un coût additionnel.

Vos données devraient indiquer clairement les trous et le profil. L”idéal est d”inclure des informations sur une couche mécanique.

Conseils

  1. Il devrait y avoir suffisamment d”espace libre dans les bords du PCB afin que nous puissions inclure le PCB dans le panneau de production lors de la fabrication. Si vous avez besoin d’inclure des trous métallisés sur les bords sur les 4 côtés, envoyez-nous votre conception ou profil proposé au début du processus de fabrication. Nous pouvons alors confirmer s’il peut être fabriqué ou/et suggérer les changements nécessaires.
  2. Il doit exister des pastilles sur les couches extérieures TOP et Bottom (couches internes lorsque cela est possible) pour ancrer le placage en toute sécurité sur le circuit imprimé.
  3.  En règle générale, les trous doivent être aussi grands que possible pour assurer une bonne soudure du PCB mère. Nous recommandons un minimum de 0,80 mm..
  4. Toutes les finitions de surface sont possibles, mais notre préférence est l”or sélectif sur nickel pour les plus petites surfaces.

Bords du circuit métallisés

Ceci signifie que la plupart ou une partie du bord d”un circuit imprimé est métallisé à partir de la face supérieure vers la face inférieure.

  

Ceci peut être utilisé quand il existe un besoin d’une bonne base en métal ou à des fins de blindage.

Pour fabriquer un circuit avec les bords métallisés  une coupe est faite dans le bord du profil où la métallisation de bord est requise avant que le processus de métallisation des trous métallisés. Ce  processus à des étapes supplémentaires dans la production, de sorte que la métallisation des bords est une option avec des coûts supplémentaires.

Conseils

  1. Il doit y avoir une bande de cuivre sur chaque côté
  2. Puisque nous avons besoin de maintenir le circuit à l”intérieur du panneau pendant la production nous ne pouvons pas avoir une métallisation à 100%. Il doit y avoir des lacunes, afin que nous puissions mettre des guides. Si vous avez besoin d”un pourcentage très élevé de métallisation des bords, envoyez-nous votre projet ou profil proposé. Nous pouvons alors confirmer s”il est possible de le fabriquer et ou de suggérer des changements nécessaires.
  3. Indiquez clairement dans une couche mécanique où vous devez placer les bords métalliques.
  4. Or sur nickel est la seule finition de surface approprié pour une métallisation des bords

 

El cobre y el borde de la placa

El cobre y el borde de la placa.

Hay tres opciones en las opciones avanzadas que pueden ser un poco confusas::

  1. Cobre en el borde de la placa
  2. Agujeros metalizados en el borde de la placa
  3. Metalización en los bordes de la placa

Aquí se puede ver cómo podemos distinguirlos.

Cobre en el borde de la placa

Para evitar daños en el cobre durante la operación de perforación pedimos una distancia mínima entre el cobre y la extremidad  del PCB.

  •          0.25 mm en las capas externas con breakrouting
  •          0.40 mm en las caps internas con breakrouting
  •          0.45 mm em todas las capas con V-cut.

Estos datos son necesarios para adaptarse a las normas estándar de la industria de fabricación y tolerancias de las máquinas. Para el corte en V también es necesario para acomodar el V de la cortadora.

A veces se necesita un plano de cobre hasta el borde de la placa. En este caso, seleccione “cubre la tarjeta de borde de la placa(copper to board edge).” No hay coste adicional al elegir esta opción, pero crea una alerta a nuestros ingenieros para establecer una velocidad de corte diferente.

El cobre en el borde de la placa sólo se debe utilizar cuando hay grandes áreas de cobre, donde cualquier daño leve al cobre no tendrá impacto en el rendimiento del PCB.

Las pistas no se deben colocar dentro de la distancia mínima del borde de la placa, donde podrían ser dañados. Nuestros ingenieros lanzan una excepción, cuando encuentran  pistas dentro de la zona de exclusión.

Si nos encontramos con pastillas de cobre (“pads”) dentro de la distancia mínima del borde del circuito, las cortamos para restaurar el espacio libre mínimo de cobre del borde a menos que:

  •          Las pastillas sean parte de un conector en el borde (generalmente con un borde biselado)
  •          Las pastillas de cobre están etiquetadas como “al borde de la placa” en una capa mecánica separada
  •          Se corta más de un 25% de la superficie de la pastilla, en este caso se produce una excepción y se envía al cliente.

NOTA

Cobre en el borde de la placa no se puede combinar con el corte de V-cut.

Consejo

Siempre vamos a cortar capas internas con 0,40 mm, para evitar cualquier riesgo de cortocircuito

Taladros metalizados en el borde de la placa

    

Estos son agujeros que se cortan en el borde de la placa y se utilizan para unir dos PCB por soldadura directa o por medio de un conector. Como el proceso requiere pasos adicionales representa una opción de coste adicional.

Sus datos deben mostrar claramente los agujeros y el perfil. Lo ideal es incluir información en una capa mecánica.

Consejos

  1.     Debe haber suficiente espacio libre en el extremo de la carta para que podamos incluir el PCB en el panel de la producción durante la fabricación. Si necesita agujeros metalizados en los bordes en los 4 lados, envíenos su diseño o perfil propuesto al inicio del proceso de fabricación. Entonces podremos confirmar si se puede fabricar o sugerirle los cambios necesarios.
  2.     Debe tener pastillas en las capas capas TOP y BOTTOM (y capas internas cuando sea posible) para anclar firmemente el forro al PCB.
  3.     Como regla general, los agujeros deben ser tan grandes como sea posible para asegurar una buena soldadura del PCB . Recomendamos un mínimo 0,80 mm.
  4.     Todos los acabados de superficie son posibles, pero nuestra preferencia es por el oro selectivo sobre níquel  para los tamaños más pequeños

 Metalización en los bordes de la placa

Esto significa que la mayor parte del borde de una placa del circuito impreso está metalizada o recortada desde el lado superior al lado inferior.

  

Esto puede ser para asegurar una buena tierra con la carcasa metálica o con fines de blindaje.

Para la fabricación de una placa con los extremos metalizados hay que hacer un corte en el borde del perfil que se requiere para la metalización del borde antes  que del proceso de metalización a través de los agujeros. Es un paso adicional en el proceso de producción y es una opción con un coste adicional.

Consejos.

1. Es necesario que haya una banda de cobre en cada lado para que el recubrimiento se conecte.

2. Puesto que necesitamos mantener el circuito dentro del panel durante el proceso de producción no podemos metalizar a 100%. Debe haber algunas lagunas, para poner guías (rout”)“. Si usted necesita un porcentaje muy alto de chapeamento del borde, envíenos su proyecto o propuesta de perfil. Después podremos confirmar que es posible fabricar y o sugerir los cambios necesarios.

3. Indique claramente una capa mecánica donde necesita la metalización de los bordes

4. Oro sobre níquel es el Único acabado superficial químico adecuado para la metalizacion de los bordes.

 

 

Copper and the board edge

Copper and the board edge.

There are three options under our Advanced options heading which may be confusing:

  1. Copper up to board edge
  2. PTH on the board edge
  3. Round-edge plating.

Here’s how to sort them out.

Copper up to board edge.

To avoid damage to the copper during the profiling operation we normally ask for a minimum distance between the copper features and the edge of the PCB.  This distance is:

  • 0.25 mm on outer layers with breakrouting
  • 0.40 mm on inner layers with breakrouting
  • 0.45 mm on all layers with V-cut scoring.

These figures are needed to accommodate industry-standard manufacturing and machining tolerances.  For V-cut scoring it is also necessary to accommodate the V of the cutter.

Sometimes it is necessary to run a copper plane up to the board edge.  In this case select “Copper to board edge”.  There is no extra charge for this but it alerts our engineers to set up a different cutter speed.

“Copper to board edge” should normally only be used for planes and large copper areas where any slight damage to the copper will not impact on the performance of the PCB.

Tracks must not be placed within the minimum distance of the board edge where they could be damaged.  Our engineers will raise an exception whenever they find tracks within the exclusion zone.

If we find pads within the minimum distance of the board edge, we will clip them back to restore the minimum copper-free space unless:

  • the pads are part of an edge connector (usually with a bevelled edge)
  • the pads are marked as “up to the board edge” in a separate mechanical layer
  • the clipping is more than 25% of the pad surface in which case we will send an exception to the customer.

NOTE.

Copper to board edge cannot be combined with V-cut scoring.

TIP.

We will always cut inner layer planes back by 0.40 mm to avoid any risk of shorting.

PTH on board edge.

Also called “castellated holes”.

 

These are plated holes cut through on the board edge and used to join two PCBs either by direct soldering or via a connector.  As the process requires extra steps, plated holes on the board edge are a cost-option.

Your data should clearly show the holes and the profile.  Ideally include the information in a mechanical layer.

TIPS.

  1. There must be enough spare space on the edge of the PCB for us to hold the PCB in the production panel during manufacture.  If you need castellated holes on all 4 sides, email us your design or proposed profile as early in the design process as possible.  We can then confirm that it is manufacturable or suggest any necessary changes.
  2. You must have pads on top and bottom layer (and on inner layers where possible) to anchor the plating securely to the PCB.
  3. As a general rule the holes should be as large as possible to ensure good soldering to the mother PCB.  We recommends 0.80 mm and above.
  4. All surface finishes are possible but our preference is for selective gold over nickel for the smaller sizes.

Round edge plating.

This means that most or part of the edge of a PCB or a cut-out is plated from the top side to the bottom side.

  

This may be to ensure a good ground to a metal casing or for shielding purposes.

To manufacture a board with round-edge plating we rout the board profile where the edge plating is required before the through-hole plating process.  This involves extra process steps so round-edge plating is a cost option.

TIPS.

  1. There needs to be a band of copper on each side for the plating to connect to.
  2. As we need to hold the circuit within the production panel during processing we cannot plate round 100% of the edge.  There must be some gaps so that we can place rout tabs.  If you need a very high percentage of edge-plating, email us your design or proposed profile as early in the design process as possible.  We can then confirm that it is manufacturable or suggest any necessary changes.
  3. Indicate clearly in a mechanical layer where you need round-edge plating.
  4. Selective chemical nickel-gold is the only surface finish suitable for round-edge plating.

 

 

fentes et découpes

Fraisage, rainures – conseils et suggestions.

Une des questions les plus fréquentes que nous recevons dans nos services de soutien à la clientèle est «comment puis-je configurer les fentes sur mon PCB?”. Les rainures  génèrent aussi de nombreuses exceptions, ce qui peut conduire à un retard de livraison. Certaines exceptions se produisent parce que la définition des rainures n’est pas claire; ou l’information est presente dans les fichiers, mais pas dans les données de la commande.

Terminologie

La découpe  (“Routing”) est la coupe du profil du panneau, le contour. Nous utilisons une coupe de 2 mm pour cela. Toute caractéristique qui peut être coupé avec le l’instrument de 2 mm fait partie du profil.

Fraisage  fait référence à des rainures ou entailles dans le PCB, mais aussi pour toutes les fissures dans le profil de la carte de circuit imprimé qui ne peut pas être coupé en 2 mm.

Comment puis-je définir mes fentes et rainures?

Couche mécanique Gerber.

La manière la plus sûre et la plus claire est d”inclure les rainures et coupures dans une couche Gerber mécanique montrant les rainures / coupes et le profil du PCB. Il y a deux manières de le faire:

1.Utilisez des traits et / ou flash avec la taille finale correcte de la rainure / coupe.

2. Dessiner les rainures / coupes avec une ligne de 0,50 mm. Ceci a l”avantage que dans le même temps, la ligne l’aide pour vérifier visuellement la suppression de tout couvrant le bord du circuit. Nos ingénieurs prennent le centre de la ligne, comme le bord de la rainure

Combinez votre définition de rainures / coupures avec le contour du PCB dans un fichier Gerber. Cette couche doit être alignée avec les couches de cuivre, et si possible, faire en sorte que les couches de cuivre également englobent le contour du PCB.

Différents systèmes ont des noms différents pour la couche mécanique (par exemple, la couche de fraisage en Eagle est milling – couche 46). Du moment que le fraisage est inclus sur votre commande (voir ci-dessous), nos ingénieurs trouveront le bon fichier.

S’il n”y a pas de couche mécanique, il se peut que vous devez adapter l’info une autre couche. Se il y a le moindre doute sur le bon fichier, il faudra inclure cette information dans un fichier README.

Evitez de redéfinir des rainures seulement sur une couche de cuivre ou une couche de sérigraphie, il sera alors très facile d”ignorer ou de mal comprendre l’information. Il est possible d’indiquer des grandes entailles dans une couche de cuivre ou de la légende, mais assurez-vous qu”il y a une vision claire du contour.

Fichier de forage.

Certains systèmes de CAD vous permettent de définir des rainures dans le fichier de forage. Ceci est également sûr et clair. Mais ceux-ci devraient être définis comme des trous avec une dimension X & Y, et non pas comme une rangée de trous qui se chevauchent.

Métallisés/non-métallisés.

Nous faisons des trous avec du cuivre sur le haut et le bas pour être métallisés. Donnez la taille de la fente finale de la taille. Nous ferons les ajustements nécessaires pour la métallisation.

Trous exempts de cuivre dans la partie supérieure et / ou la couche inférieure ne seront pas métallisés. Si vous avez besoin de rainures non métallisées sur des pastilles de cuivre, veillez l”indiquer clairement sur la couche mécanique ou dans un fichier de trous séparé.

Example:

Cette image montre les données du client

 

Fichier du client

  • Un fichier du contour contenant des coupures (fichier de contour, dessiné avec une ligne de 0,50 mm) – Jaune
  • • un fichier contenant tous les trous et les ouvertures de grands trous ronds définis comme “flash” – bleu
  • • une couche de routage qui contient des découpes définies comme toutes les pistes avec la bonne taille de forage-rouge
 

Vue top PCB

. Le résultat final du pcb. On notera également la différence entre les trous métallisés et non métallisés.

Comment définir le fraisage dans l’écran de commande?

Dans le prix menu de la calculatrice de prix aller à la section de définition du PCB, puis sur l”option de fraisage. Il y a un choix de coupe entre 2 mm, 1,2 mm et 0,50 mm. Sélectionnez la taille qui est égale à ou plus petite que la taille de coupe. Notez qu”il n’est pas possible d’utiliser une coupe de 0,5 mm avec une épaisseur du circuit supérieure à 2,00 mm.

Si votre carte comporte des rainures ou entailles, assurez-vous de remplir la boîte de fraisage. Cela alertera nos ingénieurs de vos besoins de broyage pour le PCB.

Coupes de 1,2 mm et 0,5 mm sont des options qui ont un coût supplémentaire. S’ils ne sont pas été sélectionnés dans le détail de la commande, nous devrons augmenter le prix des PCB et nos ingénieurs et une exception. Il n’existe aucun coût supplémentaire pour la coupe de 2,00 millimètres.

Comment puis-je vérifier mes fentes?

PCB Gerber Visualizer est un programme d’analyse automatique de pré-production. Gerber est un format vectoriel pur avec des attributs qui, pour le moment, n’y est pas intégré. Le programme PCB Visualizer ne peut donc pas toujours détecter des structures telles que les coupes et rainures. Ce qui peut arriver:

Les fentes  sont définies en utilisant des flashes et / ou des traits, placés dans une couche mécanique, cette couche est alignée avec toutes les autres couches => PCB Visualizer n’a aucun problème à reconnaître les coupures et fraisage et les affiche correctement.

Leurs fentes / coupes sont dessinés avec une ligne (0,50 mm). Visualiseur montre la ligne mais le matériau intérieur de la ligne ne sera pas supprimé de l”image. Nos ingénieurs  l’intégrent quand ils préparent les images de production de PCB. Une fois que ceci est fait, vous pouvez visualiser les données préparées. PCB Visualizer indiquera des «données de production” au lieu de “données du client”.

Si vous souhaitez vérifier que les fentes et découpes sont corrects avant que le Pcb ne soit produit, vous pouvez choisir l”option d”approbation de pré-production («pre production approval »). Votre travail sera alors suspendu après la préparation des données de production, afin que vous puissiez vérifier et  confirmer vos données.

 
 

Ranuras y muescas

Fresado, ranuras y muescas – consejos y sugerencias

Una de las preguntas más frecuentes que recibimos a través de nuestros servicios de atención al cliente es “cómo puedo configurar las ranuras en mi PCB?”. Los surcos y hendiduras también generan muchas excepciones, que pueden conducir a un retraso en la entrega. Algunas excepciones se producen debido a la definición de las ranuras no está claro; otra, porque están en los archivos, pero no en los datos del pedido.

Terminologia

Recortes (“Routing”) describe el corte del perfil del panel, el contorno. Se utiliza un cortador de 2 mm para esto. Cualquier característica que se puede cortar con el cortador de 2 mm hace parte del perfil.

“Molienda” (“Milling”) se refiere a cualquier ranuras o hendiduras dentro del PCB, sino también para cualquier grieta en el perfil de la placa de circuito impreso que no se puede cortar con un cortador de 2 mm.

¿Cómo puedo configurar los recortes?

Capa Gerber mecanica.

La forma más segura y más clara es el de incluir los cortes  en una capa mecánica que muestran las ranuras / cortes y el perfil de PCB. Hay dos maneras posibles de hacer esto:

  1. Utilice rasgos y / o flash con el tamaño final correcto de la ranura / corte.
  2.  Dibuje las ranuras / cortes con una línea de 0.50 mm. Esto tiene la ventaja de que, al mismo tiempo, la línea ayuda a comprobar visualmente el cese de cubre en el borde del pcb. Nuestros ingenieros toman el centro de la línea, como el borde de la ranura.

Combine su definición de ranuras / recortes con el contorno PCB (contorno) en un archivo Gerber. Esta capa debe estar alineada con las capas de cobre, pero para ser lo más seguro posible, asegÚrese de que las capas de cobre también incluyen el esquema de PCB.

Diferentes sistemas tienen diferentes nombres para la capa mecánica (por ejemplo,en Eagle es Milling – capa 46). Desde que haya incluido la molienda en su pedido (ver más abajo), nuestros ingenieros encontrarán el archivo correcto.

Si no hay una capa mecánica puede tener que ajustar otra capa. Si hay alguna duda sobre el archivo correcto, incluya esta información en un archivo README.

Evite ajustar ranuras sólo en una capa de cobre o una capa de subtítulos, pues  entonces es muy fácil de  ignorar o malinterpretar. Puede indicar grandes hendiduras en una capa de cobre o leyenda, pero asegÚrese de que hay una visión clara del contorno.

Archivo Agujeros

Algunos sistemas CAD permiten configurar ranuras en el archivo de perforación (“archivo de taladro”). También es seguro y claro. Pero debe ser definido como agujeros con una dimensión X & Y, y no como una fila de agujeros superpuestos

Metalizados/no-metalizados.

Hacemos agujeros con el cobre en la parte superior e inferior para metalizar.  Ponga el tamaño de la ranura del tamaño final. Nosotros hacemos los ajustes necesarios en el forro.

Agujeros libre de cobre en la parte superior y / o capa de fondo no son metálizados. Si necesita ranuras no metalizadas por pads de cobre, es necesario indicarlo claramente en la capa mecánica o en un agujero archivo separado.

Ejemplo:

Esta imagen muestra los datos del cliente:

 

Archivo del cliente

  • Un archivo del contorn que contiene algunos recortes (archivo de contorno, dibujado con una línea de 0,50 mm) – Amarillo
  • Un archivo que contiene todos los agujeros y recortes grandes agujeros redondos conjunto de “flasheado” – azul
  • Una capa de enrutamiento que contiene recortes definidos como todas las pistas con el tamaño correcto – rojo
 

Vista Top del PCB

El resultado final del PCB. Tenga en cuenta también la diferencia entre el los agujeros metalizado y no metálizados.

¿Cómo ordeno mis ranuras?

En menÚ calculadora de precios ir a la sección de definiciones del pcb, luego a la caja de molienda. Existe una variedad de cortadores 3: 2 mm, 1,2 mm y 0,50 milímetros. Seleccione el tamaño que es igual a o menor que el tamaño más pequeño. Tenga en cuenta que no puede usar un corte de 0,5 mm en placas con espesores superiores a 2,00 mm.

Si su tarjeta tiene ranuras o hendiduras, asegÚrese de llenar la caja de molienda. Esta alerta nuestros ingenieros a sus necesidades de tarjetas de molienda.

1,2 mm y 0,5 mm cortes son opciones con coste adicional. Si no se han seleccionado, vamos a tener que aumentar el precio de los PCB y nuestros ingenieros a hacer una excepción. No hay ningÚn costo para el corte de 2,00 milímetros.

How do I check my slots?

¿Cómo reviso mis ranuras?

PCB Gerber Visualizer es un analizador de pre-producción automática. Gerber es un formato de vector puro con atributos, en el momento, no integrados en el programa. El progarma PCB Visualizer no siempre puede detectar estructuras tales como cortes y ranuras. ¿Qué puede suceder:

  1. Su ranuras / recortes se definen utilizando flashes y / o características, colocados en una capa de mecánica, esta capa está alineado con todas las demás capas => PCB Visualizer no tiene ningÚn problema en reconocer todos los recortes y los muestra correctamente.
  2. Sus ranuras / cortes se dibujan con una línea (0,50 mm). Visualizador PCB muestra la línea, pero el material dentro de la línea no se quitan de la imagen. Nuestros ingenieros van remover cuando preparan las imágenes de producción de PCB. Una vez hecho esto, se pueden ver los datos preparados en PCB Visualizer como “Los datos de producción” en vez de “Datos del Cliente”.

Si desea comprobar que las ranuras y los recortes estan correctos antes que el pcb entre en producción, puede seleccionar la opción de aprobación previa a la producción (” request pre production approval”) El trabajo entonces será suspendido después de la preparación de los datos de producción con el fin de comprobar y confirmar o no la produccion.

Si tiene alguna pregunta, por favor póngase en contacto con nosotros a través de nuestro chat.

Slots and cut-outs

Milling, slots and cut-outs – hints and tips.

One of the most frequent questions we get asked via our support services is “how to I define slots in my PCB?”.  Slots and cut-outs also generate many exceptions, which may lead to delivery delays.  Some exceptions occur because the definition of the slots is not clear; others because slots and cut-outs are in the data but not in the order.

Terminology

“Routing” describes the cutting of the board profile, outline or contour.  We use a 2 mm cutter for this.  Any feature which can be cut with the 2 mm cutter is part of the profile.

“Milling” refers to any slots or cut-outs inside the PCB, but also to any slots in the profile of the PCB which can’t be cut with a 2 mm cutter.

How do I define my slots?

Gerber mechanical layer.

The safest and clearest way is in a Gerber mechanical layer which shows the slots/cut-outs and the profile of the PCB. Two possible ways forward:

  1. Use draws and/or flashes with the correct end size of the slot/cut-out
  2. Draw the slots/cut-outs with a 0.50 mm line.  It has the advantage that at the same time the line helps you to visually check the clearance of any copper to the board edge. Our engineers will take the centre of the line as the edge of the slot.

Combine your definition of the slots/cut-outs with the PCB contour (outline) into one Gerber file. This layer should line up with the copper layers, but to be as safe as possible make sure that the copper layers also include the PCB outline.

Different systems have different names for the mechanical layer (for instance in EAGLE it is layer Milling – layer 46).  Provided that you have included milling in your order (see below) our engineers will find the right file.

If there is no mechanical layer, you may have to adapt another layer.  If there could be any doubt which is the right file, point to it in a README file.

Avoid defining slots only in a copper layer or in a legend layer, as they are then very easy to overlook or misunderstand.  You can indicate large cut-outs in a copper or legend layer, but make sure that there is a clear outline, and put text CUTOUT in the middle.

Drill file.

Some CAD systems allow you to define slots in the drill file.  This is also safe and clear.  But they must be defined as slots with an X & Y dimension, not as a row of overlapping holes.

Plated/non-plated.

We take slots with copper on top and bottom to be plated.  Give the dimension of the finished slot size.  We will make the necessary adjustments for the plating.

Slots with no copper on top and/or bottom layer are non-plated.  If you need non-plated slots through copper pads, indicate this clearly in the mechanical layer or in a separate drill file.

Example:

This pictures shows the customer data:

customer file
  • an outline file containing some cut-outs (contour file, drawn with a 0.50mm line) – yellow
  • a drill file containing all drill holes and large round cut-outs defined as flashed hole – blue
  • a routing layer containing all slots defined as tracks with the correct slot sizes – red
PCB top view

The result shown on the final board. Note also the difference between the plated slot and the non-plated cut-out.

How do I order my slots?

In the Price calculator menu go to the section headed PCB definition and then to the Milling box.  There is a choice of 3 cutters: 2 mm, 1.2 mm and 0.50 mm.  Select the one which is the same size as, or smaller than, your smallest slot size.  Note that you cannot use a 0.5 mm cutter on board thicknesses greater than 2.00 mm.

If your board has slots or cut-outs, make sure that you fill in the Milling box.  It alerts our engineers that your board need milling.

1.2 mm and 0.5 mm cutters are cost-options.  If they have not been selected, we will need to increase the price of the PCB so our engineers will raise an exception.  There is no charge for the 2.00 mm cutter as it will cut the slots at the same time as it cuts the profile – but still complete the box so that we know that you need slots or cut-outs.

How do I check my slots?

PCB Visualizer is an automatic Gerber pre-production analyser.  Gerber is a pure vector format with, at present, no built-in attributes.  So PCB Visualizer cannot always detect structures like slots and cut-outs. What is possible at the moment:

  1. Your slots/cut-outs are defined using flashes and/or draws, placed in a separate mechanical layer and this layer lines up perfectly with all other layers => PCB Visualizer has no troubles recognizing all slots/cut-outs and displays them correctly.
  2. Your slots/cut-outs are drawn with a line (0.50mm). PCB Visualizer will display the line but the material inside the line will not be removed from the image. Our engineers will find and define them when they prepare the tooling for the PCB. Once this is done, you can view the prepared data in PCB Visualizer as the “Production data” rather than the “Customer data”.

If you want to check that the slots and cut-outs are correct before the board goes into production, set up pre-production approval by clicking the “Request pre-production approval box” under Running orders.  The job will then be halted after tool data preparation for you to check.

If you have any questions, contact our Live Chat support.